भूगोल

चमोली   को 1 9 60 में पूर्व गढ़वाल जिले से नये राजस्व जिले के रूप में अलग किय गया, यह  मध्य हिमालय में स्थित है और प्रसिद्ध केदार क्षेत्र का एक हिस्सा है। जिला चमोली उत्तर-पश्चिम में उत्तरकाशी, उत्तर-पूर्व में पिथौरागढ़,  दक्षिण में अल्मोड़ा और पश्चिम में रुद्रप्रयाग जिले से घिरा हुआ है जिले का भौगोलिक क्षेत्र लगभग 7520 वर्ग किलोमीटर है।

भूगर्भशास्त्र

इस क्षेत्र के भूविज्ञान से पता चलता है कि हिमालय दुनिया के नवीन पर्वतों में हैं। प्रारंभिक मेसोज़ोइक काल या द्वितीयक भौगोलिक अवधि के दौरान, हिमालय के द्वारा आच्छादित भू-भाग पर विशाल भूमिगत टेथिस समुद्र फैला हुआ था। हिमालय की उत्पति की संभावित तारीख मेसोज़ोइक अवधि के करीब है, लेकिन उनके ढांचे की कहानी को सुलझाने की कहनी अभी शुरू ही हुई है, और कई मामलों में चट्टानों की कोई भी डेटिंग अभी तक संभव नहीं है, हालांकि वे भारत के प्रायद्वीपीय भाग में संबद्ध प्राचीन और अपेक्षाकृत हालिया क्रिस्टलीय घुसपैठ, चट्टानों और तलछट शामिल हैं अलकनंदा नदी की मुख्या धारा द्वारा जिले के सीमा क्षेत्र का गहराई से काटान होता है, यह ट्रंक धारा अपने सहायक नदियों की तुलना में विकास के बाद के चरण तक पहुंच गया है। हालांकि, यह ज्ञात है कि तीव्र रूपान्तरण हुआ है कुछ हिस्सों में उत्थान मध्य-प्लीस्टोसिन अवधि के बाद से काफी महत्वपूर्ण रहा है, अन्य में उच्चतर लेकिन निहित स्थलाकृति के महान हिस्सों और कहीं और सबसे गहरी घाटियां हैं। इन पर्वतीय जनसंख्या में तह की दिशा आमतौर पर उत्तर से दक्षिण की और होती है। जिला की भूवैज्ञानिक विशेषता दो प्रमुख प्रभागों के रूप में होती है, जो जोशीमठ के हेलंग गांव एवं सीमावर्ती जिला पिठौरागढ़ के लोहारखेत गांव के बीच पूर्व-दक्षिण में फैली एक काल्पनिक रेखा के उत्तर और दक्षिण में स्थित होती है। उत्तरी खंड, जो उच्च पर्वतमालाओं और बर्फ से ढकी चोटियां, मध्यम में उच्च श्रेणी के रूपांतरिक चट्टानों में शामिल है और ज्वालामुखीय द्वारा निर्मित चट्टानों द्वारा आच्छादित है । दक्षिणी प्रभाग, कम ऊंचाई वाली श्रृंखलाओं से आच्छादित है एवं तलछटी और निम्न श्रेणी के रूपांतरिक चट्टानों के रूप में शामिल है जो ज्वालामुखीय चट्टानों द्वारा निर्मित हैं। भूवैज्ञानिक रूप से पहले भाग  के बारे में जाना जाता है, जिसमें क्वार्त्ज़िट्स, पत्थर और विभिन्न प्रकार के सूक्ष्म शिष्ट और गनीस जैसे चट्टान होते हैं, जो कि गार्नेट, ग्रेफाइट, लोहा, कन्याइट, अभ्रक और शिरा क्वार्ट्ज के कुछ छिटपुट घटनाएं हैं। काल्पनिक रेखा के दक्षिण के भाग को  बेहतर भौगोलिक रूप से जाना जाता है और चट्टानों जैसे गनीस, चूना पत्थर, फ़िलाईट, क्वार्टजाइट, सैरीकाइट-बायोटेिट शिस्ट्स और स्लेट्स शामिल हैं।

खनिज पदार्थ

जिले में पाए जाने वाले खनिज पदार्थ निम्न हैं-

ऐस्बेटस (अदह)

यह अमृत विविधता का है और एस्बेस्टोस, सीमेंट ईंटों, प्रयोगशाला अभ्रक शीट और कागज के उत्पादन के लिए इस्तेमाल किया जा सकता है, लेकिन आर्थिक महत्व का नहीं माना जाता है।

मैग्नेस्टिक – यह एक औसत गुणवत्ता का है जो क्रिस्टलीय प्रकृति का है, और क्रिस्टलीय डोलोमाइट से जुड़ा हुआ है और कभी साबुन के पत्थर के साथ। यहां पाया गया मैगनीशियम कार्बोनेट औसत गुणवत्ता का है और इसके खनिजीकर्ण  के भी जिले में होने की संभावना है।

साबुन का पत्थर या स्टीटेट – पाइप मिट्टी जैसी, एक सफेद पत्थर की मिट्टी को लेंटिक्युलर बॉडी के रूप में प्राप्त किया जाता है, और खनिज पाइरियों के साथ जुड़ा हुआ है, जो इसमें रंग जोड़ता है, और मैग्नेसाइट वाले स्थानों में। इस का खनन साबुन में पूरक और कॉस्मेटिक उद्योगों में उपयोग के लिए किया जा सकता है पूर्व में इससे  विभिन्न बर्तन (घरेलू समान) बनाये जाते थे, जब इन पर पॉलिश की जाती थी ये संगमरमर की भांति चमकने लगते थे ।

कॉपर – जिले में तांबे की खानें  हिंदुओं और गोरखाओं के शासन काल में व्यापक और प्रतिष्ठित थी । सभी समृद्ध खानों के समाप्त होने के पश्चात वर्तमान में रोजगार के लिए एक उचित क्षेत्र की पेशकश नहीं करते हैं।

लोहे – जिले के कई हिस्सों में लोहे के छोटे और छिटपुट उपस्थिति की जानकारी भी है लेकिन यह मुश्किल से आर्थिकी के लिए महत्वपूर्ण हैं। हेमेटीइट और साइडेराइट के साथ हीमेटी में समृद्ध लौह अयस्क, और चुंबकीय अयस्क भी जिले में होते हैं।

ग्रेफाइट – पूर्व में यह खनिज, प्लाम्बा के रूप में भी जाना जाता था, ज्यादातर लोबा पट्टी में पाए जाते थे, इसे एक रंग के रूप में प्रयोग किया जाता था लेकिन लंबे समय तक कोई बड़ा भंडारण नहीं देखा गया।

सोना – यद्यपि जिले में सोने की खानों की खोज नहीं हुई है, अलकनंदा और पिंडदार की रेत को कुछ हद तक सुवर्णमिश्रण पाया जाता है।

जिप्सम – यह खनिज कुछ नदीयों के किनारे पर पाया जाता है और अतीत में तश्तरी और कटोरे के निर्माण के लिए उपयोग किया जाता था। इसका महीन पाउडर प्लास्टर ऑफ़ पेरिस के रूप में जाना जाता है और इसे कई प्रयोजनों के लिए इस्तेमाल किया जा सकता है।

 सीसा (लीड) – इस धातु की प्रयाप्त अतीत में बहुत अधिक थी, लेकिन यह कुछ अगम्य स्थानों में पाया जाता है  और लंबे समय से उपयोग/काम में लाना बंद हो गया है।

स्लेट – यह घने, सुक्ष्म रूपांतरित चट्टान, जो कि महीन मिट्टी से बना है, को पतली, चिकनी प्लेटों में विभाजित किया जा सकता है और पूरे जिले में उत्खनित की जाती है। यह छत के प्रयोजनों के लिए उपयुक्त है, पतले गहरे नीले रंग की झुकाव गुणवत्ता में कुछ हद तक कमजोर होती जा रही है।

चूना पत्थर – इस खनिज को जलाने से, चूना प्राप्त किया जाता है जो गारे के रूप में इस्तेमाल किया जा सकता है जिले में दो अलग-अलग चुने की पर्वतमालाएं हैं, पहला नागपुर के अलकनंदा के उत्तर में, दूसरा, लोबा पट्टी से पिंडर तक और फिर गढ़वाल जिले के बछान्स्युं पट्टी में अलकनंदा तक । जिले में डोलोमाइट के भंडार मौजूद हैं और ट्यूफासस के भंडार भी कई छोटी-छोटी जल धाराओं के पास पाए जाते हैं।

बिल्डिंग स्टोन – पत्थर  जिसे भवन निर्माण उद्देश्यों के लिए इस्तेमाल किया जा सकता है जिले के अधिकांश हिस्सों में उपलब्ध है। निचली पहाड़ियों में बहुतायत में रेत का पत्थर पाया जाता है गनीस और क्लोराइट शिस्ट्स अक्सर निर्माण उद्देश्यों के लिए उपयोग किए जाते हैं। जो पूरे जिले में उपलब्ध हैं,  

सल्फर – यह पीला खनिज, जिसे गन्धक के नाम से भी जाना जाता है, जिले में लोहे के हरी सल्फेट के रूप में पाया जाता है और लोहे के पाइरियों और तांबे की खदानों से प्राप्त होता है, इसकी गन्ध सड़े हुए अंडे की तरह होती है। सल्फर स्प्रिंग्स भी जिले के कई हिस्सों में होते हैं।

बिटुमैन – शिलजीत के नाम से जाना जाने वाला एल्यूमिना का भूरा सफेद प्राकृतिक सल्फेट काफी ऊँची चोटियों  पर पाया जाता है और छोटे गांठों में पाए जाते हैं, जिनमें आमतौर पर लाल रेत और सुक्ष्म पत्थरों का मिश्रण होता है। इसका उपयोग आयुर्वेदिक चिकित्सा में किया जाता है और तीर्थयात्रा के दौरान जब तीर्थयात्रियों का आगमन होता है,  तो जो लोग इसका व्यापर करते हैं उनके लिए यह अच्छी आय का साधन है।

जिले में पाए जाने वाले कुछ अन्य खनिजों में एंटीमनी, आर्सेनिक , लिग्नाइट या ब्राउन मार्बल, माइका और सिल्वर हैं।

भौगोलिक दृष्टि से जिला, जो घुमावदार पर्वत श्रृंखलाओं में स्थित है, में परतिय संरचनात्मक रूप से जटिल परतों, व्युत्क्रम भ्रंश, अतिक्रमण और महान आयामों के नापों के रूप में चिह्नित हैं, साथ ही अलग–अलग तीव्रता के भूकंप लगातार क्षेत्र को अभी भी अस्थिर होने का विश्वास दिलाते हैं यद्यपि जिले में पृथ्वी की परत में होने वाली कोई भी हलचल या भूकंप के झटके ज्वालामुखीय गतिविधि से उत्पन्न नहीं होती है, चौखंबा शिखर एक विलुप्त ज्वालामुखी पहाड का मुख है।

जलवायु

जैसे की यह जिला समुद्र तल से 800 मीटर से 8000 मीटर की ऊंचाई पर है जिले की जलवायु हद तक यहन की ऊँचाई पर निर्भर करती है। मध्य नवंबर से मार्च तक सर्दियों का मौसम रहता है। जैसा कि अधिकांश क्षेत्र बाहरी हिमालय के दक्षिणी छोर पर स्थित है, मानसून घाटी से प्रवेश कर सकता है, मानसून में सबसे ज्यादा वर्षा जून से सितंबर तक होती है।

वर्षा – जून से सितंबर की अवधि के दौरान सर्वाधिक वर्षा होती है,  जबकि सालाना वर्षा का 70 से 80 प्रतिशत  जिले के दक्षिण में और 55 से 65 प्रतिशत उत्तर में होती है। वर्षा के प्रभाव से  कम तापमान रहता है जिस कारण कम बाष्पीकरण होता है तथा कम  वन या वनस्पति क्षेत्र पाया जाता है । हालांकि, प्रभावशीलता न ही उन क्षेत्रों में जहां वनस्पति क्षेत्र बहुत कम है तथा न ही तीक्षण ढलानों पर एकसमान  है और न सकारात्मक है जिस से उन क्षेत्रों में कम मृदा के कारण नमी अवशोषण की क्षमता बहुत कम हो गई है

भारत सरकार के मौसम विभाग द्वारा सात स्थानों पर बारिश गेजिंग स्टेशन लगाए गए, जो चमोली जिले की स्थायी भूमि की निगरानी करते हैं।

तापमान – मौसम संबंधी वेधशालाओं में दर्ज तापमान का ब्योरा दिखाता है कि जिले में सर्वोच्च तापमान 34° सेल्सियस और निम्नतम 0° सेल्सियस रहता है। जनवरी सबसे ठंडा महीना है जिसके बाद तापमान जून या जुलाई तक बढ़ने लगता है। तापमान ऊंचाई के साथ बदलता है सर्दियों में पश्चिमी विक्षोभ के हलचल के कारण तापमान में गिरावट आने की संभावना रहती है  घाटियों में बर्फ संचय प्रयाप्त है

आर्द्रता – मानसून के मौसम में सापेक्ष आर्द्रता अधिक होती है, आम तौर सामान्य से 70% अधिक हटी है। वर्ष का सबसे शुष्क हिस्सा मानसून की पूर्व अवधि है जिसमे दोपहर के बाद नमी में 35% तक गिरावट

बादल – मॉनसून के महीनों के दौरान एवं थोड़े समय के लिए जब इस क्षेत्र से पश्चिमी विक्षोभ के पारित होने से आसमान में घने बादल छाये रहते हैं। शेष वर्ष के दौरान आसमान सामान्य रूप से हल्के बादलों घिरा रहता हैं

पवनें – प्रादेशिक प्रकृति के कारण हवाओं पर स्थानीय प्रभाव स्पष्ट रूप से पड़ता है तथा जब सामान्य प्रचलित हवाएं इन प्रभावों को रोकने में सक्षम नहीं होती है तब हवाओं में दैनिक परिवर्तन की प्रवृत्ति होती है जिससे दिन में प्रवाह ऊर्ध्वगामी तथा रात्री के समय अधोगामी होता है तथा बाद वाला प्रवाह अधिक शक्तिशाली होता है

नदी तंत्र

चमोली जिला में कई महत्वपूर्ण नदियों और उनकी सहायक नदियाँ बहती है। अलकनंदा, देवप्रयाग में भागीरथी  के साथ संगम से पहले 229 किलोमीटर की दूरी तय करती है और बड़ी नदी “गंगा” का निर्माण करती है।

अलकनंदा का उद्गम स्थल बद्रीनाथ से 16 किमी ऊपर सिथित बालाकुन शिखर के नीचे 3641 मीटर ऊंचाई पर सिथित दो ग्लेशियरों भगीरथ खरक और सतोपाथ से है। ये दो ग्लेशियर शिखर चौखंबा (7140 मीटर) , बद्रीनाथ शिखर और इसके उप शिखरों के पूर्वी ढलानों की ऊंचाई पर हैं। ये चोटियां पश्चिम में गंगोत्री समहू के गलेसिएर्स को अलग करते हैं, अलकनंद का अधिकतम हिस्सा चमोली जिले में आता  है इसके स्रोत से हेलांग (58 किलोमीटर) तक, घाटी को ऊपरी अलकनंदा घाटी के रूप में जाना जाता है, क्षेत्र के शेष हिस्से को निचली अलाकानंदा घाटी के रूप में जाना जाता है, अपने स्रोत से निकलते हुए  नदी अलकपुरी की पहाड़ी ढलानों के बीच एक संकीर्ण गहरी घाटी में बहती है, जहां से यह इस नाम से जाना जाता है। अपने जल मार्ग के साथ इसकी सहायक नदियां निम्नलिखित हैं

  1. सरस्वती मन से 9 किलोमीटर की दूरी पर अलकनंदा में मिलती है।
  2. खिलाना गंगा बद्रीनाथ तीर्थ के नीचे और भुय्नदार गंगा हनुमान छट्टी के नीचे इसमें शामिल होती है।
  3. धौली गंगा जोशीमठ ऊपर विष्णुप्रयाग में मिलता है। धौलीगंगा नदी निति दरे से लगभग 5070 मीटर की दूरी से निकलती है। इसकी घाटी पश्चिम में कामेट चोटियों के समूहों और पूर्व में नंददेवी चोटियों के समूह के बीच स्थित है। मल्लारी और तपोवन के बीच धौली मल्लारी में एक उत्तरी जल मार्ग लेती है, , यह दोनों तरफ से कई हजार मीटर ऊंची सीधी चट्टान वाली लगभग एक संकीर्ण घाटी है। इसके बाद धौलीगंगा में गर्थीगंगा में कुर्कुती और ऋषिगंगा रेनी के नीचे 500 मीटर की दूरी पर में मिलती है।
  4. नीचे की ओर की छोटी सहायक नदियां – हेलैंग, गरुड, पाटल और बिरहिगंगा जोशीमठ और चमोली के बीच अलकनंदा में शामिल होती है।
  5. नंदकिनी, जो शमुद्र ग्लेशियरों से निकलती है, त्रिशूल पहाड़ियों की पश्चिमी ढलानों से बहते हुए नंदप्रयाग में मिलती है।
  6. दक्षिण-पूर्व नदी पिंडर, कर्नाप्रयाग में अलकनंदा में मिलती है। पिंडर नदी को नंददेवी ग्लेशियर समूह के मिलेम और पिंडर ग्लेशियर द्वारा पानी मिलता है। अलकनंदा में शामिल होने से पहले, पिंडर नदी में केलगंगा और भेरीगंगा मिलती है।

चमोली जिले की नदियां, आम तौर पर तीक्ष्ण एवं संकीर्ण घाटियों में ज़्यादा ताकत से बहती है, जिसके परिणामस्वरूप तटों का अत्यधिक कटाव एवं विनाश होता है।